Je faisais du bénévolat dans un projet de protection de l’enfance au Népal Je travaillais dans cinq écoles de la zone rurale du Népal, dans un petit village appelé Nishankhe dans le district d’ Okhaldhunga , à environ 10 heures de Katmandou. J’ai vécu avec d’autres volontaires, internationaux et locaux, pendant quatre mois de novembre à mars, avant que nous soyons évacués en raison de la pandémie de Covid19. La population nous a accueillis à bras ouverts et a été une expérience enrichissante que je ne pourrais jamais imaginer vivre.

Durant mon volontariat international, j’ai eu beaucoup d’émotions, la plupart du temps, c’était de l’admiration de voir comment les enfants étudient dans des conditions défavorables, quel courage. Dans cet article, j’expliquerai certaines des situations de mon travail bénévole qui m’ont amené à avoir ces sentiments. En plus de travailler en zone rurale, j’ai eu l’occasion de visiter des écoles publiques à Katmandou. Les écoles que j’ai visitées étaient immenses, avec de nombreux élèves. L’une de ces écoles compte 3 000 élèves. Dans une classe, il y avait quatre-vingt-dix étudiants dans une seule pièce. Un seul professeur pour quatre-vingt-dix élèves, c’était choquant.

Lors d’une entrevue avec un directeur adjoint d’une de ces écoles publiques, il m’a expliqué que presque toutes les ressources qu’ils possèdent provenaient d’anciens élèves. Ce qu’ils ont créé, c’est un réseau de collaboration avec les anciens élèves pour aider l’école. Pour en revenir à mon expérience à la campagne, les conditions sont très différentes de la capitale. Les infrastructures sont extrêmement pauvres. Les salles de classe sont si froides que de nombreux enseignants décident d’enseigner à l’extérieur à la recherche de la chaleur du soleil. En hiver, vous pouvez quasiment voir tous les enfants atteints d’un rhume à cause du gel prolongé et des mauvais vêtements. C’était l’une des choses les plus difficiles à voir.

Comme je l’ai déjà dit, les infrastructures sont en piètre état et les murs sont blancs et très sales. En parlant avec les enseignants, l’un d’eux nous a dit qu’un jour, elle a trouvé les enfants utilisant l’eau de pluie sur les murs comme couleurs de peinture, et tous les enfants étaient heureux de recueillir de l’eau de l’extérieur pour peindre le mur. Elle s’est sentie tellement désespérée quand elle les a vus se colorer avec de l’eau… Et, cela m’a fait penser au nombre d’enseignants qui ont le même sentiment. En zone rurale, il est courant que les enfants marchent environ une ou deux heures pour se rendre à l’école quotidiennement en descendant et en montant des collines. Lorsqu’il pleut, les routes poussiéreuses deviennent boueuses augmentant les risques. Il est admirable de voir la force de volonté que ces enfants ont au quotidien.

Au Népal, il existe de nombreux obstacles à une éducation inclusive, même dans les écoles de Katmandou, les enseignants n’étaient pas formés pour dispenser une éducation de ce genre. Dans mon travail, je faisais aussi le profil des élèves et l’une des questions était de savoir s’il y avait des enfants ayant des besoins spéciaux ou des difficultés d’apprentissage. Dans une école, le directeur m’a répondu qu’ils avaient un enfant avec des difficultés, mais qu’ils n’étaient pas sûrs du type de besoins spéciaux de l’enfant. La description qu’ils ont faite était que les enfants ne peuvent pas parler, écouter ou faire les choses correctement. J’étais confus, me demandant quel genre de besoin spécial cela pouvait être. Soudain, un jour, en train d’enseigner, un enfant atteint du syndrome de Down est apparu à la porte en regardant ce que nous faisions. L’enfant se promenait dans l’école pendant que les autres enfants étaient en classe. À ce moment-là, je m’aperçois de l’important besoin de former et d’informer les enseignants sur la diversité des élèves et sur la manière d’identifier leurs besoins. Les professeurs m’ont expliqué qu’ils étaient incapables d’enseigner à cet enfant et que pour cette raison, l’enfant se promenait. 

Une autre expérience que j’ai vécue était que trouver du matériel pédagogique dans ces écoles était quasiment impossible. Les salles de classe n’ont qu’un tableau noir et souvent en mauvais état. Donc, pour nos leçons, nous avons emporté tout le matériel dont nous avions besoin pour enseigner. Un jour, en regardant comment ils étudiaient, j’ai repéré un enfant qui écrivait avec une toute petite mine de crayon. J’ai été choqué de voir que le seul crayon que l’enfant avait était une mine de crayon. Avec le temps, trouver ce genre de situation était courant. L’une de nos contributions à ce projet de volontariat international a été de créer une évaluation des besoins pour fournir des informations premières sur la communauté aux prochains volontaires. Ainsi, les prochains bénévoles peuvent avoir un aperçu des besoins de la communauté.

Je voudrais terminer cet article par quelques mots que le directeur adjoint d’une école de Katmandou m’a partagé lors de l’entretien. On parlait de motivation. Pour lui, le meilleur moyen de les motiver était d’être derrière l’élève, de devenir leur ami. Il m’a dit :

« Les élèves sont les récoltes et l’école est la terre. Nous, les enseignants, sommes les agriculteurs. Si vous prenez soin de vos cultures, vous pouvez avoir de bonnes récoltes. Et quand vous aurez de bonnes récoltes, vous serez satisfait. Mais en détruisant vos récoltes, qu’aurez-vous en retour ? Les agriculteurs doivent donc prendre soin de leurs cultures. Nous devons être solidaires avec les étudiants si nous voulons avoir une bonne rentrée. En tant qu’agriculteur avec des cultures et en tant qu’enseignant avec des étudiants.

Catalina, bénévole au Népal

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